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Efectos nocivos de los fertilizantes y pesticidas


Los beneficios del uso de fertilizantes y pesticidas para mantener los cultivos saludables son la fuerza impulsora detrás del uso generalizado de estos tratamientos. Reducir la plaga, las enfermedades, los insectos y la desnutrición, los fertilizantes y los pesticidas ayudan a maximizar el aumento de las existencias de alimentos de cada acre de agricultura de campo. Sin embargo, el uso de aerosoles químicos, polvos y gases puede provocar daños involuntarios a las personas expuestas directa e indirectamente y al medio ambiente que rodea al cultivo.

Exposición

Aquellos que usan fertilizantes y pesticidas tienen un mayor riesgo de exposición directa a productos químicos y vapores nocivos. Los pesticidas, en particular, están diseñados para repeler y matar insectos, plantas, hongos e incluso roedores. Los agricultores y trabajadores expuestos a pesticidas durante largos períodos de tiempo presentan síntomas de daño neurológico, incluidos mareos, temblores de manos y dolores de cabeza. La exposición a pesticidas en niños puede manifestarse como problemas con el desarrollo neurológico y puede afectar el desarrollo del feto a través de la contaminación materna. La exposición a pesticidas está relacionada con el cáncer de próstata, la enfermedad de Parkinson, defectos de nacimiento y linfoma no Hodgkin.

Suministro de agua

Muchos fertilizantes y pesticidas están hechos de productos químicos líquidos o en polvo diseñados para extenderse de manera eficiente en toda el área del cultivo objetivo. Sin embargo, esta eficacia también hace que los tratamientos de cultivos sean fáciles de dispersar con una simple ráfaga de viento o lluvia. Los productos químicos transportados por el aire se transportan fácilmente a los barrios o zonas escolares en las zonas rurales, y los suministros de agua subterránea pueden contaminarse con agua de lluvia contaminada. Los suministros de agua de pozo que sirven a familias enteras pueden transportar los productos químicos al hogar y provocar los efectos nocivos de la exposición a dosis bajas. Los arroyos, ríos y lagos contaminados también pueden aumentar la exposición a los químicos humanos.

Ambiente

Los químicos y nutrientes que se encuentran en los fertilizantes, aunque son beneficiosos para los cultivos agrícolas, pueden ser letales en altas dosis para peces, pájaros y otros animales salvajes. Los pesticidas, diseñados para matar las plagas químicamente, también son peligrosos cuando se lixivian en el suelo o en los suministros de agua subterránea. Grandes cantidades de fertilizantes químicos como el potasio, el nitrógeno y el fósforo en los sistemas naturales de agua pueden causar "zonas muertas" donde la vida silvestre no puede sobrevivir debido a los niveles más bajos de oxígeno y la intoxicación química. Los insectos y organismos beneficiosos como las abejas y los microbios del suelo pueden ser eliminados junto con las plagas, eliminando algunos de los ecosistemas beneficiosos para la salud y la sostenibilidad de los cultivos.