Consejos

Cabello humano vs. Pelo animal


Los pelos de humanos y animales tienen similitudes, pero son lo suficientemente diferentes como para que los científicos forenses puedan distinguirlos. Una diferencia obvia entre el cabello animal y humano es la longitud del cabello. El pelo de los animales deja de crecer cuando alcanza cierta longitud. Luego se cae y es reemplazado por un cabello nuevo. El cabello humano naturalmente crece mucho más y debe cortarse periódicamente para mantener una cierta longitud.

Similitudes

Todos los mamíferos tienen pelo, aunque a menudo lo llamamos pelo de animales. El cabello humano y animal está hecho de una proteína llamada queratina y un pigmento llamado melanina que le da color al cabello. El cabello crece desde una raíz y cada tallo tiene una cutícula, médula y corteza. La cutícula es la capa más externa de un cabello. Esta capa es translúcida y contiene pequeñas escamas. La corteza es la porción central del tallo del cabello y es donde se encuentra el pigmento que colorea el cabello. La parte más interna del cabello es la médula que está formada por células que contienen cavidades de aire. La cutícula, la corteza y la médula se encuentran en el cabello humano y animal.

Escala de cutícula

Las escamas que forman la cutícula de un cabello se encuentran en diferentes patrones clasificados como coronal, espinoso y aplanado. Las escamas coronales tienen forma de coronas y están dispuestas en una pila a lo largo del cabello. Los patrones de escala coronal se encuentran en las cutículas del pelo de los murciélagos y algunos otros roedores, pero son extremadamente raros en los humanos. Se encuentran escamas espinosas en el pelo de los gatos, las focas y el visón, pero nunca en los humanos. Estas escamas tienen forma triangular y tienden a levantarse del cabello en sus puntas. Las escamas aplanadas son del tipo que generalmente se encuentra en el cabello humano, aunque este patrón está presente en algunos animales. Como su nombre lo indica, las escamas aplanadas son escamas pequeñas y planas que se colocan firmemente una contra la otra.

Propiedades protectoras

Aunque los pelos humanos y animales consisten en las mismas tres partes, estas partes no tienen el mismo tamaño relativo en todas las especies. Debido a que debe proporcionar protección contra el clima frío y la lluvia, el pelo de muchos animales tiene una médula más gruesa que el cabello humano. La médula en el cabello humano es más delgada que la de la mayoría de los animales, y mide menos de 1/3 del ancho de un mechón de cabello. La médula en muchos pelos de animales es más grande que 1/3 del ancho del cabello.

Pigmentación

La melanina es el pigmento que le da color al cabello. En humanos, la coloración de un cabello es consistente desde la raíz hasta la punta. Sin embargo, un solo mechón de pelo de animal puede cambiar de color varias veces desde la raíz hasta la punta. Este es un fenómeno conocido como bandas. La melanina en la corteza de un cabello humano generalmente tiene una densidad constante, aunque el pigmento puede volverse un poco más denso a medida que se acerca a la cutícula, la capa más externa del cabello. La melanina en el pelo de los animales se comporta de manera opuesta, se vuelve más densa a medida que se acerca a la médula, la parte más interna del cabello.

ADN

Cada parte de nuestro cuerpo está compuesta de células, y todas las células contienen ADN. Aunque existen patrones que identifican el ADN de diferentes especies animales, cada individuo tiene un patrón de ADN único. Debido a esto, el ADN en un cabello puede identificarse y compararse con una muestra conocida. El patrón general de ADN le dirá a un investigador forense de qué especie proviene el cabello, como un perro, gato, ratón o humano. Una vez que se ha determinado de qué tipo de animal proviene el pelo, se puede identificar al perro, gato o humano individual en comparación con otro ADN de ese individuo.