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¿Cuál es la diferencia entre una exploración PET y una exploración CT?


Las exploraciones PET y CT implican el uso de equipos de imágenes de alta tecnología para examinar las estructuras internas del cuerpo. Sin embargo, una exploración PET puede revelar cambios a nivel celular, mientras que la tomografía computarizada revela cambios en la estructura general de los órganos o tejidos. Una exploración PET puede detectar enfermedades en una etapa más temprana que una exploración CT regular.

Escaneos PET

PET significa "tomografía por emisión de positrones". Esta exploración utiliza una pequeña cantidad de material radiactivo que se inyecta en una vena, se inhala o se traga. La exploración PET revela dónde se acumula el material radiactivo y puede detectar problemas con el flujo sanguíneo, el uso de oxígeno y el metabolismo.

Tomografías computarizadas

La TC, abreviatura de "tomografía computarizada" (a veces llamada tomografía computarizada), combina una serie de vistas de rayos X y proporciona imágenes transversales. Estas imágenes se pueden ver individualmente, le gustan las rebanadas de pan o combinarlas para producir una vista tridimensional.

Las funciones

Según la Sociedad Radiológica de América del Norte, los escáneres PET pueden detectar el cáncer y si se ha diseminado, identificar problemas cardíacos y examinar trastornos del cerebro y del sistema nervioso. Las tomografías computarizadas pueden identificar rápidamente lesiones internas causadas por accidentes y otros traumas, proporcionar seguimiento para cirugías y quimioterapia y también detectar cáncer y enfermedades vasculares.

Efectos

Si bien los procedimientos de PET y CT se han utilizado durante décadas y en la mayoría de los casos tienen efectos secundarios mínimos, sí implican el uso de radiación. Las tomografías computarizadas pueden aumentar ligeramente el riesgo de desarrollar cáncer. El radiólogo de la Clínica Mayo Brian J. Bartholmai, M.D., afirma que "este pequeño riesgo es ampliamente compensado por la utilidad crucial obtenida por las tomografías computarizadas". Bartholmai agrega que las tomografías computarizadas deben usarse solo cuando sea médicamente necesario. Las mujeres que están embarazadas o amamantando deben informar a sus médicos antes de someterse a tomografías PET o CT.

Advertencias

En 2009, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Comenzó a investigar casos de exposición excesiva a la radiación relacionada con tomografías computarizadas. Según la FDA, la sobreexposición puede pasar desapercibida durante la exploración, lo que pone a los pacientes en mayor riesgo de efectos de radiación a largo plazo. La FDA proporcionó una lista de recomendaciones para instalaciones médicas para ayudar a prevenir el exceso de exposición a la radiación.

Escaneos combinados

Muchas exploraciones PET se realizan utilizando una combinación de escáneres PET y CT, lo que facilita el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades.