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¿Quemas tantas calorías corriendo cuesta abajo?


La mayoría de los corredores tienen una visión simple de correr colinas: es más fácil bajar que subir. Esto es generalmente cierto, pero hay una excepción a la regla. Si bien correr cuesta abajo nunca quema tantas calorías como correr en un avión plano o cuesta arriba, hay un punto en el que correr cuesta abajo comienza a quemar un mayor número de calorías.

Vista clasica

La creencia clásica sobre correr en una pendiente en comparación con una disminución proviene de un estudio de 1963 publicado en el "Journal of Applied Physiology". Este estudio examinó la quema de calorías de los corredores en varios grados, desde una inclinación del 15 por ciento hasta una disminución del 20 por ciento. Este estudio encontró que, como muchos sospecharían, el costo de energía de correr cuesta arriba aumenta a medida que la pendiente se vuelve más empinada, y el costo de energía de correr cuesta abajo disminuye a medida que la pendiente se vuelve más empinada.

Limitación

La investigación adicional ha puesto límites a este modelo intuitivo. Un estudio de 2002 en el "Journal of Applied Physiology" encontró que el modelo funciona en general, pero las cosas cambian cuando la disminución se vuelve más pronunciada que el 15 por ciento. En este punto, el gasto de energía comienza a aumentar, aunque nunca alcanza el mismo nivel que correr en un plano plano o en una pendiente.

Motivo del aumento de la quema de calorías

En la superficie, no tiene sentido que correr queme más calorías a medida que la disminución se vuelve más pronunciada. Pero la explicación se basa en la biomecánica de correr en declive. En estos abruptos descensos, pierdes el impulso "pendular" de tus piernas balanceándose, lo que te obliga a usar más energía mientras corres. Según los autores del estudio de 2002, la biomecánica de correr y caminar cambia tanto con esta disminución que puede no ser adecuado siquiera pensar en los movimientos como correr o caminar; como lo expresaron los autores: "Nos preguntamos si es legítimo hablar de 'caminar' o 'correr' en las pendientes más empinadas".

Beneficios del declive en ejecución

Según un artículo del entrenador de resistencia Troy Jacobson, en su sitio web, existen múltiples beneficios al entrenar en bajadas, independientemente de la quema de calorías. Según Jacobson, correr cuesta abajo te ayuda a practicar una rotación de piernas más rápida y un golpe de pie, una clave para correr más rápido. Practicar en bajadas también puede ayudarlo a correr más rápido en porciones cuesta abajo de las carreras, ayudándole a compensar las porciones cuesta abajo más lentas en una carrera montañosa. Según Jacobson, practicar bajadas también puede reducir el dolor posterior a la carrera que generalmente se asocia con los recorridos montañosos.