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¿Cuáles son los efectos secundarios de la hormona de crecimiento bovino?

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Lo más probable es que la etiqueta de la leche en su refrigerador haga algún tipo de referencia a rBGH, comúnmente llamada rBST. Un galón de leche de gran valor de Walmart, por ejemplo, tiene el siguiente descargo de responsabilidad: "Nuestros granjeros se han comprometido a no tratar a ninguna de sus vacas con hormonas de crecimiento artificiales. Según la FDA, no se ha demostrado una diferencia significativa entre la leche derivada de vacas tratadas con rBST y sin tratar con rBST ". Esta extraña redacción es el resultado de una batalla entre quienes abogan por el uso de rBGH y quienes temen que tenga efectos negativos en las vacas y los consumidores.

Identificación

La hormona de crecimiento bovina se encuentra en las glándulas pituitarias de las vacas. Ayuda a mantener el metabolismo y a estimular el crecimiento celular. Los científicos diseñaron BGH al inyectar la bacteria E. coli con el gen que causa el crecimiento de BGH. Al poner esta nueva hormona "recombinante" o recombinada en las vacas, la producción de leche aumenta en un 8,5 por ciento a 17,6 por ciento.

Efectos secundarios en vacas

Según Monsanto, anteriormente el principal productor de rBGH (vendido bajo la marca Posilac) en los Estados Unidos, hay un aumento del 79 por ciento de infección de ubres, o mastitis, en vacas tratadas con la hormona. La etiqueta dice que "el uso de Posilac puede provocar un aumento de los trastornos digestivos como indigestión, hinchazón y diarrea ... Los estudios indicaron que las vacas inyectadas con Posilac tenían un mayor número de corvejones y lesiones agrandados (p. Ej., Laceraciones, agrandamientos, callosidades) de la rodilla ... y ... de la región del pie ".

Efectos secundarios del consumidor

Aunque se encuentran cantidades naturales de BGH en toda la leche y no causan efectos secundarios conocidos, el aumento de las cantidades puede causar efectos negativos. Pero los efectos secundarios de rBGH en los consumidores son hipotéticos. Debido a que la mastitis a menudo puede conducir a la leche infectada, muchos grupos de consumidores y científicos están preocupados de que las vacas tratadas con rBGH puedan transmitir bacterias no saludables a los productos lácteos. También existe la preocupación de que los residuos de antibióticos puedan transmitirse, porque la mastitis requiere tratamientos con antibióticos. Además, rBGH estimula la producción de factor de crecimiento similar a la insulina 1, que promueve la división y el crecimiento celular. Se especula que esto podría conducir a un aumento en el cáncer, pero estas teorías no han sido probadas o suficientemente probadas.

Historia

Desde su aprobación en 1993, rBGH ha sido muy controvertido. El principal fabricante de la hormona fue Monsanto. Numerosos boicots y protestas siguieron a la introducción de la hormona en el mercado. En 2004, Monsanto redujo la producción de Posilac a la mitad. Mientras tanto, los consumidores exigieron el derecho a saber si la leche que compraron era de vacas rBGH, mientras que la FDA y Monsanto sostuvieron que no había una diferencia esencial entre la leche rBGH y la leche no rBGH. El resultado de estas batallas es la extraña redacción en las etiquetas de la leche. En 2008, Monsanto vendió Posilac a Eli Lilly and Co., que curiosamente es un fabricante líder de un tratamiento para la mastitis.

El estado actual de rBGH

El uso de rBGH se ha vuelto menos común. Muchas tiendas de comestibles, como Kroger, Safeway y Walmart, no tienen productos rBGH. En 2008, Starbucks Coffee Co. prohibió la rBGH en sus productos. La hormona recombinante del crecimiento bovino también está prohibida en Canadá, la Unión Europea, Japón y Australia.