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¿Por qué los humanos no tienen gusanos del corazón?

¿Por qué los humanos no tienen gusanos del corazón?


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Según la Sociedad Americana del Gusano del Corazón, The Western Journal of Medicine and Surgery of 1847 menciona por primera vez al gusano del corazón en perros de los Estados Unidos. Heartworm fue descubierto en gatos más tarde en la década de 1920. Esta enfermedad es una amenaza sutil pero mortal para perros, gatos y otros mamíferos como zorros, lobos y hurones. En muy raras ocasiones, un ser humano puede infectarse con el gusano del corazón, pero ocurre tan raramente que no se considera una amenaza para la salud pública.

¿Qué es el gusano del corazón?

El tipo de gusano del corazón que se encuentra en los perros y gatos de Estados Unidos se llama Dirofilaria immitus y es conocido por su característico cuerpo largo y filiforme. Una vez que un animal está infectado, las larvas del gusano del corazón viajan a través del torrente sanguíneo a las arterias de los pulmones, donde comienzan a crecer en tamaño y número, lo que afecta la función cardíaca y pulmonar.

¿Cómo se transmite el gusano del corazón?

La transmisión del gusano del corazón comienza cuando el gusano hembra adulto, que vive dentro de un animal huésped, libera sus larvas en el torrente sanguíneo. A medida que las larvas circulan a través del torrente sanguíneo, los mosquitos que se alimentan del huésped infectado ingieren la sangre infectada y propagan la enfermedad a medida que se alimentan de otros animales.

Un mosquito no se convierte instantáneamente en portador del gusano del corazón después de alimentarse de un animal infectado. Las larvas del gusano del corazón tardan unas dos semanas en madurar antes de que el mosquito pueda transmitir esta enfermedad.

¿Pueden los humanos contraer el gusano del corazón?

Aunque el gusano del corazón se ha documentado en humanos, es una ocasión muy rara. Los humanos parecen ser anfitriones ineficaces para que el gusano del corazón lleve a cabo su ciclo de vida completo. Según el Dr. Ron Hines, DVM Ph.D., la incapacidad del gusano del corazón para reproducirse en humanos debido a la capacidad del sistema inmune humano para identificar el organismo extraño y destruirlo.

En casos raros, las larvas migran a los pulmones y mueren, lo que desencadena la respuesta inmune. Con el tiempo se desarrollará una lesión, que a menudo se identifica más tarde como un tumor, quiste o lesión antes de ser diagnosticada por completo. Esta condición se llama dirofilariasis pulmonar humana o HPD.

Wayne J. Crans, profesor asociado de investigación en entomología en el Centro Rutgers de Biología Vectorial, señala la teoría de que los gusanos del corazón que infestan a los mamíferos no caninos se vuelven estériles, por lo que se vuelven incapaces de reproducirse.

El ciclo de vida del gusano del corazón

Las larvas del gusano del corazón tardan unos seis meses en madurar hasta el punto en que pueden producir crías que infestan el torrente sanguíneo de un animal huésped. Los gusanos adultos residen en los vasos de los pulmones y pueden vivir hasta siete años. Su presencia, sin tratamiento, eventualmente debilita el sistema cardiopulmonar, causando daños severos y eventual muerte.

Los síntomas del gusano del corazón

Los animales en las primeras etapas de la infección por gusanos del corazón muestran pocos signos o síntomas, si es que los hay. Sin tratamiento, sin embargo, esta enfermedad finalmente se manifiesta con síntomas que incluyen tos, letargo, fatiga, falta de apetito, pérdida de peso y disminución del deseo de hacer ejercicio. Los gatos con gusano del corazón a menudo exhiben signos que imitan otras enfermedades felinas, lo que hace que los diagnósticos sean más difíciles. El diagnóstico de gusano del corazón en cualquier animal se confirma mediante un análisis de sangre. Una vez que se hace un diagnóstico, su veterinario elegirá un plan de tratamiento apropiado.

Prevención

Los medicamentos preventivos vienen en forma de tabletas mensuales, líquidos tópicos o inyecciones que duran hasta seis meses para los perros. Cuando se administran adecuadamente, estos medicamentos son altamente afectivos para prevenir el parásito del corazón y las complicaciones graves que puede causar.



Comentarios:

  1. Holt

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