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¿Cuáles son los números de CO seguros para los detectores de monóxido de carbono?


Cientos de personas mueren en sus hogares cada año debido a la intoxicación por monóxido de carbono. El CO es especialmente letal porque no se puede ver ni oler. El monóxido de carbono mata porque sus síntomas con frecuencia se confunden con gripe, dolor de cabeza, náuseas, mareos o fatiga.

¿Qué es el CO y de dónde viene?

El CO es un gas invisible formado por la combustión incompleta de un combustible como el gas natural, la madera, el petróleo, el propano o el carbón. Puede ser producido por hornos, estufas, secadoras o calentadores de agua defectuosos alimentados con gas natural o petróleo. También es producido por parrillas de carbón, propano y gas natural, estufas para acampar, calentadores de propano, linternas de queroseno, cortadoras de césped a gasolina, estufas de leña, chimeneas, quitanieves a gasolina y generadores portátiles.

¿Cómo puede ser mortal el CO?

El CO desplaza el oxígeno en la sangre, privando al corazón y al cerebro del oxígeno que necesitan para funcionar normalmente. Si los aparatos o equipos que producen CO se operan en un espacio cerrado (garaje, vehículo recreativo, semi, caravana o casa), el mal funcionamiento del dispositivo podría causar una fuga fatal de CO.
El CO en el aire se mide en partes por millón, o ppm. Los efectos nocivos dependen de la concentración en el aire, la duración de la exposición y la salud y el tamaño del individuo afectado. El feto, los niños, los pacientes con enfermedades cardíacas y pulmonares y los ancianos son especialmente vulnerables a los bajos niveles de CO que ni siquiera pueden perturbar a los adultos grandes. La cantidad de CO en el torrente sanguíneo de una persona se mide como un porcentaje. La misma ppm producirá un porcentaje más alto, y por lo tanto más peligroso, en el torrente sanguíneo más pequeño de un niño de 50 libras que en un adulto de 225 libras.

Importancia de los detectores de CO

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional y la Agencia de Protección Ambiental sugieren que una exposición a entre 9 y 50 ppm por hasta ocho horas cada doce meses puede considerarse segura para adultos sanos. De manera similar, de acuerdo con la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor, la mayoría de los adultos sanos no experimentarán ningún síntoma de la exposición prolongada a niveles de CO de aproximadamente 1 a 70 ppm, pero a medida que los niveles de CO aumenten a más de 70 ppm, los síntomas parecidos a la gripe se harán aparentes. Los niveles de concentración superiores a 150 ppm pueden causar desorientación, pérdida del conocimiento y muerte, así como efectos neurológicos a largo plazo. De acuerdo con el Estándar 2034 de Underwriters Laboratory, las alarmas de los detectores de CO en el hogar deben sonar siempre que midan cualquiera de estos niveles de monóxido de carbono: 70 ppm durante cuatro horas, 150 ppm durante 50 minutos, 400 ppm durante 15 minutos. Es importante tener en cuenta que este estándar se basa sobre la probabilidad de síntomas de intoxicación por CO en un adulto sano promedio. Otros números importantes: • Los tonos de alarma deben alcanzar un nivel de decibelios de 85 • Los detectores de CO deben reemplazarse cada cinco años.

Ideas erróneas sobre los detectores de CO

Si tenía un modelo de detector de monóxido de carbono temprano y no funcionaba de manera confiable, comprenda que la tecnología se ha actualizado drásticamente y se han corregido varios defectos de diseño. Algunas precauciones importantes: • Investigue un poco antes de realizar una compra. No todos los detectores de CO son iguales; algunos son demostrablemente mejores que otros. "No base su selección únicamente en el costo del artículo". No se apresure a decidir que su detector de CO no funciona correctamente si la alarma se activa ocasionalmente. En cambio, haga revisar su horno antes de devolver el dispositivo a la tienda donde lo compró. • Si su alarma suena y un distribuidor de HVAC u otro profesional le dice que no es su horno o calentador de agua, obtenga una segunda opinión. No todos los técnicos de servicio tienen el equipo de prueba adecuado.

Lo que necesita saber sobre CO

El envenenamiento por CO ha matado a personas que estaban nadando cerca del escape de un bote al ralentí, durmiendo en campistas con calentadores de propano en funcionamiento, operando generadores a gasolina en garajes cerrados y calentándose en autos atrapados en ventisqueros. Para estar seguro, siga estos consejos: "Nunca caliente su hogar con una estufa de gas". Nunca use la parrilla en el interior a menos que su parrilla sea eléctrica. horno revisado por un profesional al comienzo de cada temporada de calefacción