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Los efectos del monóxido de carbono en el sistema respiratorio


El monóxido de carbono es un gas incoloro, inodoro y potencialmente peligroso. Se libera en el escape del automóvil, el humo de los cigarrillos, los vapores de los quemadores de madera o de queroseno, y los gases de los sistemas de calefacción central y aparatos de gas defectuosos. El monóxido de carbono priva al cuerpo de oxígeno, sofocando a la víctima y causándole la muerte. Debido a que a menudo no se detecta en el hogar, la intoxicación por monóxido de carbono es una de las intoxicaciones fatales más comunes.

Signos y síntomas

Dado que el monóxido de carbono no tiene olor, no siempre es evidente cuando inhalas cantidades peligrosas. Además, los síntomas de la intoxicación por monóxido de carbono pueden ser similares a los de otras causas y pueden descartarse fácilmente. La fatiga, los dolores de cabeza y los síntomas similares a la gripe son algunos de los efectos de la intoxicación por monóxido de carbono.

En los pulmones

Cuando se respira monóxido de carbono, las partículas de gas son absorbidas por los pulmones. Luego se unen a los glóbulos rojos de la misma manera que el oxígeno normalmente lo hace. El peligro es que las células sanguíneas se unen mucho más rápido a las partículas de monóxido de carbono que a las partículas de oxígeno, lo que compromete drásticamente los niveles de oxígeno en su cuerpo. Esto puede conducir a la privación de oxígeno o asfixia.

Efectos sobre la respiración

Debido a que el monóxido de carbono priva a las células sanguíneas de oxígeno, el sistema respiratorio lucha por suministrar aire al cuerpo. Esto a menudo aparecerá como falta de aliento, especialmente durante la actividad física, aunque la respiración dificultosa puede ocurrir incluso sin esfuerzo físico. Las actividades deportivas requerirán más esfuerzo y te dejarán más exhausto de lo habitual. Esto puede empeorar con el tiempo ya que la capacidad de su cuerpo para obtener oxígeno se ve gravemente comprometida.

Efectos sobre los pulmones

A medida que el monóxido de carbono aumenta en los tejidos de su cuerpo, su corazón se ve obligado a trabajar más, tratando de bombear lo que debería ser sangre oxigenada de los pulmones al resto de su cuerpo. Esto grava tanto el corazón como los pulmones. Sus vías respiratorias se hincharán y aún menos aire ingresará a los pulmones. Después de una exposición a largo plazo, el tejido pulmonar finalmente se destruye, lo que conduce a enfermedades pulmonares y problemas cardiovasculares.

Prevención del envenenamiento por monóxido de carbono

Esté atento a las posibles causas del monóxido de carbono en su hogar y entorno de trabajo. Si tiene una chimenea, haga revisar y limpiar la chimenea al menos una vez al año. Los aparatos de gas y los sistemas de calefacción también deben revisarse anualmente. Si usa una estufa de leña, asegúrese de que la ventilación no esté bloqueada. Nunca conduzca vehículos motorizados en un garaje cerrado. Tome nota si nota que se siente peor (dolores de cabeza, fatiga, depresión, falta de aliento) cuando está en casa, especialmente durante el invierno cuando las ventanas están cerradas, pero mejor cuando sale. Esto podría indicar niveles peligrosos de monóxido de carbono en su hogar.