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¿Cuáles son las causas de los niveles anormales de gamma-glutamil transferasa?


La gamma-glutamil transferasa, también conocida como GGT, es una enzima que se encuentra principalmente en el hígado. Ayuda a transportar aminoácidos y péptidos a las células y cataliza el glutatión, el principal antioxidante del cuerpo. Dado que GGT se encuentra principalmente en las células del hígado, sus niveles generalmente se miden cuando existe el peligro de daño o enfermedad en el hígado. Los niveles anormales de GGT generalmente se exhiben en personas que sufren de alcoholismo, diabetes, tumores cerebrales, obesidad, enfermedad de la vesícula biliar y obstrucción de las vías biliares.

GGT y hígado graso

Dado que GGT tiene una alta sensibilidad en el hígado, es uno de los mejores marcadores del consumo crónico de alcohol y del hígado graso. El alcoholismo y la obesidad, entre otros, son los principales contribuyentes al hígado graso. El hígado graso alcohólico, así como el hígado graso no alcohólico, puede progresar a una enfermedad hepática más avanzada que incluye inflamación, cirrosis y cáncer de hígado. Además del hígado graso, también se puede observar una mayor actividad de la enzima GGT bajo tratamiento médico y en pancreatitis aguda, infracción miocárdica, anorexia, hipertiroidismo, enfermedades musculares y trastornos neurológicos. La actividad sérica de GGT no solo está influenciada por la cantidad de alcohol consumido sino también por el IMC (índice de masa corporal) y el género.

GGT y enfermedad cardíaca

En un informe de 2005 publicado en "Circulation: Journal of the American Heart Association", los investigadores citaron la prueba GGT como una de las formas más simples de determinar si las personas corren el riesgo de morir por enfermedad cardiovascular. Los investigadores analizaron datos de un estudio a largo plazo de 160,000 adultos austriacos y descubrieron que cuanto mayor es el nivel de GGT en la sangre de una persona, mayor es el riesgo de muerte cardiovascular.

GGT y pruebas de función hepática

Según el Dr. David E. Johnson, Profesor Asociado de Medicina en la División de Gastroenterología de la Universidad de Nuevo México, se pueden encontrar una serie de dificultades en la interpretación de las pruebas comunes de hígado en sangre, como la de los niveles de GGT. Johnson afirma que los pacientes asintomáticos con elevaciones aisladas y leves de los niveles de GGT generalmente no tienen enfermedad hepática. Como tal, generalmente no requerirían pruebas exhaustivas.

Prueba de GGT y niveles

La medición de la enzima GGT es fácil y económica. No requiere preparación e involucra una muestra de sangre tomada de la vena en el antebrazo. Según el informe "Circulation: Journal of American Heart Association", el nivel bajo normal para las mujeres es inferior a 9 U / L, mientras que el de los hombres es inferior a 14 U / L. El nivel moderado para las mujeres es de 18 U / L, mientras que el de los hombres es de 28 U / L. El nivel alto es más de 36 U / L para las mujeres y más de 56 U / L para los hombres. La obesidad aumenta las posibilidades de niveles elevados de GGT.

Consejos y advertencias

Ciertos medicamentos utilizados para controlar las convulsiones, como carbamazepina (Tegretol), fenobarbital y fenitoína (Dilantin) pueden causar niveles anormales de GGT.

Los niveles de GGT normalmente están elevados en personas que consumen tres o más bebidas alcohólicas por semana (45 g de etanol o más).

Un nivel de GGT levemente elevado es un hallazgo típico en pacientes que toman anticonvulsivos (medicamentos para la epilepsia).