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¿Las personas más altas corren más rápido?


El éxito del velocista jamaicano de 6 pies y 5 pulgadas Usain Bolt parece indicar que la altura es una ventaja en la carrera. Bolt ha dominado el deporte desde 2002, ascendiendo en las categorías junior y senior para convertirse en un poseedor del récord mundial tanto en el tablero de 100 metros como en el de 200 metros. Las personas altas generalmente tienen un paso más largo, lo que significa que les toma menos pasos cruzar una distancia particular. Todos los demás factores son iguales, esto debería significar que las personas más altas pueden correr más rápido. Sin embargo, la ciencia muestra que Bolt puede ser una anomalía. Las ventajas relativas de la altura son frecuentemente compensadas por otros factores.

Sprints

A pesar de la legendaria habilidad de sprint de Usain Bolt, los sprints son en realidad la forma de correr que suele ser la más difícil para las personas muy altas. En un artículo de marzo de 2012 en el Huffington Post, el matemático británico John Barrow calculó los tiempos de reacción de Bolt al arma inicial y descubrió que son mucho más lentos que los típicos sprinter. Esto parece lógico, ya que las personas más altas tienden a pesar más. Simplemente se necesita más fuerza para mover un objeto más grande. Sin embargo, los velocistas deben ser lo suficientemente grandes como para generar la fuerza explosiva requerida para un gran despegue. Por lo tanto, los velocistas tienden a ser algo más altos y pesados ​​que los corredores de fondo.

Carreras de media distancia

En carreras de media distancia, la altura puede convertirse en una ventaja. Una carrera de media distancia le da a la persona más alta el tiempo suficiente para superar un inicio relativamente lento y acelerar a la velocidad máxima. Esto, a su vez, permite que el corredor más alto aproveche al máximo el paso más largo. Un estudio de 1985 en la Universidad de Gales, publicado en el "British Journal of Sports Medicine", mostró que las mujeres finalistas olímpicas en los eventos de 200 metros, 400 metros, 800 metros y 1,500 metros eran más altas que las de los 100 evento medidor. Sin embargo, los corredores extremadamente altos pueden estar en desventaja debido al peso. En general, las personas más altas tienden a pesar más que las personas más bajas. Levantar repetidamente un peso corporal más alto hace que sea más difícil mantener la velocidad máxima.

Carrera a distancia

A primera vista parecería que los corredores de maratón más altos tendrían una ventaja. Con mucho tiempo y distancia para superar un comienzo lento, un maratonista podría aprovechar al máximo un paso más largo. Sin embargo, las ventajas del paso se ven superadas por las desventajas del peso. La carrera a distancia requiere resistencia, la capacidad de mantener la velocidad en el tiempo. El estudio de la Universidad de Gales mostró que las mujeres finalistas olímpicas en los eventos de 3.000 metros y maratón fueron significativamente más cortas y ligeras que las velocistas de 100 metros. En la carrera a distancia, los corredores más pequeños tienden a tener la ventaja.

Conclusión

Aunque la lógica parece dictar que las personas más altas corren más rápido, los datos científicos no respaldan esta conclusión. Entre los corredores de élite, la altura podría ser una ligera desventaja, aunque corredores como Usain Bolt demuestran que la desventaja se puede superar. Fuera de los rangos de élite, la altura parece hacer muy poca diferencia. Un estudio de 1985 en la Universidad de Southampton, publicado en el "British Journal of Sports Medicine", no mostró absolutamente ninguna correlación entre la altura y la velocidad de carrera entre los competidores en un medio maratón universitario. La excelencia en cualquier deporte depende de una larga lista de factores, desde la determinación hasta la suerte, y el tipo de cuerpo juega un papel relativamente pequeño. Ya sea que sea alto o bajo, el tipo de cuerpo nunca es una razón para renunciar a su pasión.